TDAH: Definición, Síntomas, Tratamientos y Suplementos

TDAH Definición, Síntomas, Tratamientos y Suplementos

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) se ha asociado tradicionalmente a los niños, especialmente a los varones. En el Reino Unido, una encuesta realizada a 10 438 niños de entre 5 y 15 años reveló que el 3,62% de los niños y el 0,85% de las niñas padecían TDAH.

Más recientemente, ha aumentado el número de adultos diagnosticados de TDAH en todo el mundo. Aunque no existen cifras oficiales para el Reino Unido, estudios académicos sugieren que hasta 204.000 adultos británicos podrían beneficiarse del tratamiento. Esto convierte al TDAH en el trastorno del comportamiento más frecuente en el país.

Pero, ¿qué es el TDAH y cuáles son sus causas? ¿Pueden los suplementos ayudar a aliviar los síntomas y, en caso afirmativo, cuáles deberían tomarse?

En este artículo, echaremos un vistazo a la ciencia predominante para comprender este trastorno a menudo mal entendido, mal diagnosticado y, en ocasiones, debilitante.

Echemos un vistazo.

¿Qué es el TDAH?

Todos tenemos momentos en los que resulta difícil estar quieto, prestar atención o controlar el comportamiento impulsivo. Pero cuando estos problemas se vuelven tan generalizados y persistentes que interfieren con la capacidad de funcionar eficazmente en la vida diaria, los médicos se plantean si tienes TDAH.

El TDAH es un trastorno neuroconductual crónico del desarrollo que afecta a niños y adultos. Se caracteriza por un patrón persistente (al menos seis meses) de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad). Estos problemas de comportamiento pueden repercutir directa y negativamente en el funcionamiento laboral, académico y social de una persona.

Aunque los síntomas son más evidentes a mediados de la infancia (antes de los 12 años), en muchos casos la enfermedad se diagnostica mucho más tarde.

Aunque no siempre es así, las personas con TDAH pueden presentar también signos de otros problemas o afecciones. Por ejemplo, trastornos de ansiedad, depresión, trastorno del espectro autista, dispraxia, epilepsia, trastorno de conducta/antisocial, trastorno negativista desafiante, síndrome de Tourette y dificultades de aprendizaje como la dislexia.

En el Reino Unido utilizamos la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11 ) para las enfermedades físicas y mentales. La CIE-11, publicada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), entró en vigor a principios de 2022. En ella, el TDAH es ahora un trastorno diagnosticable.

Datos sobre el TDAH

Según el Real Colegio de Psiquiatras:

  • Entre tres y seis de cada 100 niños en edad escolar padecen TDAH.
  • Uno de cada siete niños con TDAH seguirá padeciéndolo en la edad adulta.
  • En los niños, el TDAH se diagnostica con más frecuencia en los varones que en las niñas.
  • En los adultos, el número de hombres y mujeres diagnosticados de TDAH es casi igual.

La CIE-11 establece además:

  • Las mujeres son más propensas a mostrar síntomas de falta de atención.
  • Los varones son más propensos a mostrar síntomas de hiperactividad e impulsividad, sobre todo cuando son jóvenes.

Síntomas del TDAH

En cuanto a los síntomas del TDAH, existen dos grandes tipos de problemas de comportamiento: falta de atención e hiperactividad-impulsividad. Veamos más de cerca estos dos síntomas tal y como los define la CIE-11.

Falta de atención

La falta de atención se refiere a una dificultad significativa para mantener la atención, distracción y problemas de organización. Estos son algunos de los síntomas más comunes:

  • Dificultad para mantener la atención en tareas que no son muy estimulantes o gratificantes y/o que requieren un esfuerzo mental sostenido
  • Falta de atención a los detalles, cometer errores por descuido en las tareas escolares o laborales y no completar las tareas.
  • Se distrae fácilmente con estímulos extraños o pensamientos no relacionados con la tarea que está realizando
  • A menudo no escucha cuando se le habla directamente o parece estar soñando despierto
  • Pierde cosas; es olvidadizo; le cuesta acordarse de completar tareas o actividades
  • Dificultad para planificar, gestionar y organizar las tareas escolares y otras actividades.

Hiperactividad e impulsividad

La hiperactividad se refiere a una actividad motora excesiva y a la dificultad para permanecer quieto, especialmente en situaciones estructuradas. Son los síntomas más frecuentes:

  • Actividad motora excesiva; se levanta del asiento cuando se espera que permanezca sentado; corre de un lado a otro; tiene dificultades para permanecer sentado sin inquietarse (niños más pequeños); inquietud física, se siente incómodo cuando se le exige que esté quieto o callado (adolescentes y adultos).
  • Dificultad para realizar actividades en silencio; habla demasiado.
  • Responde con dificultad en clase, hace comentarios en el trabajo; tiene dificultades para esperar su turno en conversaciones, juegos o actividades; interrumpe o se entromete en las conversaciones o actividades de los demás.
  • Actúa impulsivamente en respuesta a estímulos inmediatos sin deliberar ni considerar los riesgos y las consecuencias.

Según el NHS, entre dos y tres de cada diez personas con TDAH tienen problemas de concentración y atención, pero no muestran signos de hiperactividad o impulsividad.

¿Cuáles son las causas del TDAH?

Aunque se cree que influyen factores ambientales y sociales, las investigaciones apuntan a que el TDAH «viene de familia» y es en gran medida una enfermedad genética que se transmite de generación en generación.

Los investigadores publicaron en Nature Genetics un análisis de los datos de más de 55.000 individuos (20.183 habían sido diagnosticados de TDAH). Identificaron 12 regiones genéticas relacionadas con el TDAH y que probablemente afectaban al sistema nervioso central. Se observó que entre todas las causas que pueden provocar TDAH, los factores genéticos representan entre el 70% y el 80%.

Cada vez más, los investigadores están descubriendo que los factores ambientales y la genética pueden desempeñar un papel esencial en la causa del TDAH. Entre ellos figuran la exposición al plomo, los organofosfatos, los bifenilos policlorados y los colorantes alimentarios artificiales.

Otros factores externos que contribuyen al TDAH son haber nacido prematuramente y con bajo peso o padecer problemas de desarrollo, como lesiones cerebrales o síndrome alcohólico fetal.

Lainvestigación también ha demostrado que una nutrición inadecuada podría desempeñar un papel. Por ejemplo, se ha descubierto que las personas con TDAH tienen niveles reducidos de vitamina D, zinc, hierro y magnesio, nutrientes que desempeñan un papel importante en la función neurológica.

Tipos de TDAH

La IDC-11 de la OMS define los tres tipos de TDAH.

  • TDAH con falta de atención (antes conocido como ADD)
  • TDAH con hiperactividad-impulsividad
  • TDAH en el que tanto los síntomas de hiperactividad-impulsividad como los de falta de atención están presentes, pero no predomina ninguno de ellos.

TDAH en adultos

Según un estudio de 2020 publicado en The Lancet, los diagnósticos de TDAH van en aumento, y la prevalencia mundial se sitúa actualmente en una media del 5%. Además, descubrieron que el TDAH a menudo persiste en la edad adulta y es un factor de riesgo para otros trastornos de salud mental y resultados adversos. Por ejemplo, bajo rendimiento escolar y dificultades para relacionarse y trabajar.

Los médicos no suelen estar formados en las herramientas de evaluación y diagnóstico necesarias para evaluar a los adultos con sospecha de TDAH, y hay poco consenso sobre si los síntomas en la infancia imitan a los de la edad adulta.

Por lo general, un adulto será diagnosticado de TDAH si presenta cinco o más síntomas de falta de atención o cinco o más síntomas de hiperactividad-impulsividad. Los especialistas sugieren que los siguientes son síntomas del TDAH en adultos:

  • Falta de atención
  • Poca atención a los detalles
  • Empezar nuevas tareas antes de terminar las anteriores
  • Poca capacidad de organización
  • Incapacidad para concentrarse o establecer prioridades
  • Perder o traspapelar cosas constantemente
  • Falta de memoria
  • Inquietud
  • Dificultad para guardar silencio o hablar fuera de turno
  • Respuestas incoherentes e interrupciones
  • Cambios de humor, irritabilidad e ira rápida
  • Incapacidad para afrontar el estrés
  • Gran impaciencia
  • Asumir riesgos sin tener en cuenta la seguridad de los demás, por ejemplo, conducir de forma peligrosa

¿Es el TDAH una discapacidad?

En el Reino Unido, el TDAH se considera una discapacidad si la enfermedad tiene un efecto negativo considerable y a largo plazo en la capacidad de una persona para llevar a cabo sus actividades cotidianas.

Sin embargo, existe un movimiento hacia el reconocimiento y el respeto de las diferencias neurológicas en las personas etiquetadas con TDAH, espectro autista, dislexia, dispraxia, síndrome de Tourette y otros.

Ha dado lugar al movimiento neurodivergente, que reconoce que las personas procesan la información de forma diferente. Como tal, la «neurodiversidad» no se considera una discapacidad, un problema o una enfermedad.

Según la organización benéfica británica ADHD Aware, entre el 30 y el 40% de la población es neurodivergente (en contraposición a neurotípica), y alrededor del 8% de los ciudadanos del Reino Unido padece TDAH.

Medicamentos para el TDAH recetados en el Reino Unido

En el Reino Unido, la medicación suele utilizarse junto con terapias conductuales o psicosociales para aliviar y controlar los síntomas del TDAH en niños y adultos. Los medicamentos no son una cura permanente, pero ayudan a la concentración, la impulsividad, la disminución de la ansiedad y el aprendizaje.

Medicamentos utilizados para tratar el TDAH

  • Dexanfetamina (Dexadrine)
  • Metilfenidato (Ritalin, Concerta, Equasym)
  • Lisdexanfetamina (Elvanse)
  • Guanfacina (Intuniv)
  • Atomoxetina (Strattera)

Suplementos para adultos con TDAH

La suplementación para adultos con TDAH es similar a la de los niños. Todo se reduce a la dosis. Antes de lanzarse a automedicarse, le recomendamos que consulte con su médico de cabecera las posibles deficiencias y la suplementación de nutrientes esenciales para la salud cerebral.

Un suplemento que los adultos podrían considerar es el cannabidiol (CBD). Un estudio de 2020 descubrió que la suplementación con altas dosis de CBD se asociaba con puntuaciones más bajas en el TDAH, lo que incluía una menor ansiedad y una menor dependencia de la medicación.

Suplementos naturales para el TDAH en niños

Varios estudios han demostrado que los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad tienen niveles reducidos de plasma sanguíneo de varios minerales, como magnesio, hierro y zinc. Se sugiere que la administración de suplementos de estos minerales, así como de ácidos grasos poliinsaturados (PUFA), podría reducir los síntomas del TDAH en los pacientes deficientes.

Se ha demostrado quela administración de suplementos de zinc -junto con el tratamiento tradicional- ayuda a los niños con carencias de este mineral a controlar mejor sus síntomas. Por ejemplo, varios estudios han demostrado un descenso de la impulsividad y la hiperactividad en niños que recibieron suplementos de zinc.

El hierro es crucial para el funcionamiento normal del cerebro. Se ha demostrado que los niveles bajos de hierro contribuyen al TDAH, y la administración de suplementos de este mineral podría considerarse un tratamiento de primera línea para los niños con TDAH que también tienen una deficiencia de hierro.

Ácidos grasos Omega 3 y TDAH

Se ha investigado mucho sobre los niveles bajos de ácidos grasos omega-3 y las personas que padecen TDAH. Los ácidos grasos poliinsaturados omega 3 son vitales para la comunicación entre las células cerebrales y para proteger el tejido cerebral.

Según estos estudios, la suplementación con ácidos grasos omega-3 podría mejorar los síntomas del TDAH, lo que permitiría concentrarse mejor, prestar más atención y mejorar la memoria.

Otros informes han demostrado además que los niños que estaban siendo tratados con metilfenidato y tomaban omega-3 al mismo tiempo necesitaban dosis más bajas del medicamento estimulante para conseguir el mismo efecto positivo.

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El papel del magnesio en el TDAH

Un estudio sobre la deficiencia de magnesio en niños con TDAH descubrió que el 72% de los participantes tenían carencias de este mineral vital.

La deficiencia de magnesio afecta a la capacidad y los procesos cognitivos. Por ejemplo, reduce la capacidad de atención y aumenta la agresividad, la fatiga y la falta de concentración.

Otros síntomas comunes de la carencia de magnesio son la irritabilidad, el nerviosismo y los cambios de humor.

Un profesional de la medicina que escribe en Additudemag señala que el magnesio es útil para los niños que sufren un efecto rebote cuando se les pasa el efecto de la medicación estimulante. Según él, los niños pueden tomar con seguridad entre 100 y 300 mg de magnesio elemental en forma de glicinato de magnesio dos veces al día (el glicinato es preferible al citrato de magnesio, que suele provocar deposiciones blandas).

Suplementos homeopáticos para el TDAH

La homeopatía es prometedora para el tratamiento del TDAH. Un meta-análisis reciente mostró un efecto estadísticamente sólido y clínicamente relevante en el tratamiento del TDAH.

La homeopatía es un método de tratamiento que utiliza la antigua ley de los similares: «Que lo semejante se cure con lo semejante» La homeopatía es un protocolo de tratamiento estrictamente individualizado durante el cual el médico hace coincidir los síntomas del paciente con el perfil exacto del medicamento homeopático que incluye una larga lista de posibles remedios naturales.

Los autores del estudio coinciden en que, aunque hay que seguir investigando, la homeopatía tiene un potencial excelente para tratar el TDAH cuando se utiliza junto con las terapias adecuadas.

¿Funcionan los suplementos para el TDAH?

Un estudio publicado en Nutritional Neuroscience demostró que el TDAH está relacionado con niveles bajos de algunos neurotransmisores en el cerebro. Las vitaminas y los minerales son cruciales para ayudar al organismo a producir esos importantes neuroquímicos.

Los datos de la investigación para este estudio se recogieron como parte del Estudio de Micronutrientes para el TDAH en Jóvenes (MADDY). Esta investigación examinó la eficacia de un suplemento vitamínico y mineral de 36 ingredientes para tratar los síntomas del TDAH y el escaso control emocional en 134 niños de entre 6 y 12 años.

El estudio MADDY demostró que los niños que tomaron los micronutrientes tenían tres veces más probabilidades de mostrar una mejora significativa de sus síntomas de TDAH y desregulación emocional que los que tomaron un placebo.

Conclusión

Supongamos que usted o su hijo sufren cinco o más de los síntomas del TDAH descritos anteriormente desde hace más de seis meses. En ese caso, le recomendamos que comente sus opciones con su médico de cabecera, que le remitirá a un psiquiatra o a un servicio pediátrico para que le diagnostiquen el TDAH.

El Real Colegio de Psiquiatras ofrece una excelente lista de recursos, grupos de apoyo y lecturas recomendadas para ayudar a quienes deseen explorar el TDAH a su aire.

Si aceptas el diagnóstico de TDAH y aprovechas los puntos fuertes de tu personalidad, además de tomar decisiones informadas sobre los suplementos, podrás controlar los síntomas y llevar una vida feliz y sana como todo el mundo.

 

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